成功來自一個微小、短暫卻強烈的想法

一九九七年,麥佛森開始研究一直以來讓家長及音樂老師大惑不解的事:為什麼有些孩子上音樂課進步神速,有的孩子卻沒有?麥佛森進行一項長期研究,分析一百五十七名隨機選出來的孩子在音樂上的發展。麥佛森採取一種相當獨特的綜合方法,在這些孩子學樂器之前幾週就開始追蹤(大部分案例是七、八歲),一直到他們高中畢業。透過詳細的訪談、生物辨識測試,以及練習時的錄影,追蹤這些孩子的進展。

這些孩子開始學音樂九個月之後,很典型的各種樣貌都有:有些孩子像火箭一飛沖天,有些孩子幾乎停滯不前,大部分孩子則介於中間。孩子的音樂技能呈鐘形曲線分布,我們直覺認為這就是音樂性向分布。問題是,造成這種曲線的原因是什麼?難道這就是無可避免的,只是一個描述圖表,說明在任何隨機選擇的人群中,努力學會一門技能的人會發生什麼事?或者,是否有某些隱藏的未知因素,可以解釋並預測每個孩子會成功或失敗?

成功來自一個微小、短暫卻強烈的想法

麥佛森開始分析他蒐集到的資料,試圖找出理由。這個未知因素是智商嗎?不是。聽覺敏感度嗎?也不是。數學能力或節奏感嗎?感覺運動能力嗎?所得層級?不是、不是、不是、都不是。

接著,麥佛森測試了一個新的因素:孩子對一個簡單問題的答案。這個問題是他在這些孩子還沒學音樂之前問的:你覺得自己會學這個樂器多久?

麥佛森說:「起先他們大多會回答:『噢,我不知道。』但是你繼續追問幾次後,他們最終會給你一個很確切的答案。即使在那時,他們也有自己的想法了。他們在環境中捕捉到一些訊息,讓他們說出,沒錯,我要那樣做。」

這些孩子被問到打算學這個樂器學多久(選項是:今年、小學、高中、一輩子),然後,他們的答案被濃縮成三個類別:

 

 短期承諾

 中期承諾

 長期承諾

 

接著,麥佛森記下每個孩子每週練習時間:低(一週二十分鐘)、中(一週四十五分鐘)、高(一週九十分鐘)。他把這些資料拿來與這些孩子在技能測驗中的表現做對照,結果的圖表請見【圖表5-2】。

 

成功來自一個微小、短暫卻強烈的想法

麥佛森看到這張圖表的時候,非常震驚,他說:「我無法相信自己的眼睛。」孩子的進步幅度並不是取決於任何可測量的性向或特質,而是由他們在還沒學音樂之前的一個微小但強烈的想法決定的。差距十分驚人在練習量相同的情況下,長期承諾的表現超過短期承諾,超過幅度高達四○○%。長期承諾組每週只練習二十分鐘,但是進步得比每週練習一個半小時的短期承諾組還要快。長期承諾結合高水準的練習,技能就會突飛猛進。

麥佛森說:「我們直覺認為每個新學生都是一張白紙,但其實學生帶到第一堂課的想法,可能遠比老師做的任何事或他們的練習量來得重要。這完全與學生的自覺有關在很早的時候,他們就有過一個『明朗化經驗』,產生了一個想法,比如『我是個音樂家』。這個想法,就像雪球一樣愈滾愈大。」

成功來自一個微小、短暫卻強烈的想法

麥佛森的曲線圖,與說明南韓高爾夫球選手及俄羅斯網球選手崛起的【圖表5-1】,呈現出來的並不是性向,而是激發。激發學習進展的並不是什麼內在技能或基因,而是一個微小、短暫卻強烈的想法:一個對未來理想自己的願景,一個給予指引、激勵與加速學習的願景,而這個願景是源自於外在世界。畢竟,這些孩子並不是生來就想當音樂家。他們的願望,來自一個獨特的訊號,來自家人、家鄉、老師,以及他們所遇到的一連串影像和人物。這個訊號引起一個幾乎無意識的強烈反應,然後以一個想法表現出來:我想和他們一樣。對這些人來說,這個想法不完全合乎邏輯。(記得,這與他們是否具備聽覺、節奏感或數學能力都沒有關聯。)或許,會有這個想法完全是個意外。但是,意外會造成後果,而這個意外的後果則是,他們起步時就已經被激發了,正是這一點,改變了一切。

成功來自一個微小、短暫卻強烈的想法

成就密碼:任何人都能實現夢想的技能

先覺2024/06出版

作者:Daniel Coyle丹尼爾.科伊爾

暢銷書作家,曾擔任許多高績效組織的顧問,包括美國海豹部隊、微軟、谷歌和美國職棒大聯盟克利夫蘭守護者隊。他剖析這些公司如何在高度競爭中持續勝出的著作《高效團隊默默在做的三件事》,是台灣企業團購的熱門書。

他也是美國最優秀的運動書籍作家之一,長期關注與天賦、才能相關的主題,致力於研究運動界中成功者的學習方法與致勝之道。其著作《阿姆斯壯的戰爭》挖掘自行車手藍斯.阿姆斯壯的背後故事,榮登《紐約時報》暢銷書榜;紀實作品《硬球》,記錄了一群孩子的棒球競技旅程,改編為暢銷電影《追夢高手》,由基努.李維主演,連續兩週獨占全美票房總冠軍;合著作品《祕密競賽:環法自行車賽的黑暗故事》揭露了自行車賽的禁藥祕辛,不僅再度登上《紐約時報》暢銷榜,並為他贏得「2012年度威廉.希爾最佳體育圖書獎」(William Hill Sports Book of the Year Award)。

《成就密碼任何人都能實現夢想的技能》則探討深度練習的祕訣,激勵讀者找尋與維持自己的熱情。