有效減輕焦慮與壓力—探索潛意識、建構內在寧靜的曼陀羅靜心療法

色彩療法是根據色彩改善心情的方式。因為色彩的傳遞有不同的頻率與振動,治療師可以用色彩的特性來改變體內的能量與頻率。紫色是所有顏色中頻率最短的,紅色則是最長的。一項研究的結論顯示,藍色與綠色的頻率可以幫助職場的人保持平靜、減少壓力、展現更多創意;同一項研究發現,黃色促進專注、紅色對某些人可能具高度刺激性。

科學已證明:單純著色二十分鐘就可以減輕焦慮與壓力,讓你感覺更滿足與平靜。近年來有相當多對著色的研究,人們想理解為何透過如此基本的活動可以讓人降低壓力。部分原因很明顯:著色是一種有結構的任務,為混亂的生活帶來秩序,容易完成也可以隨身攜帶。紐西蘭心理學家譚琳.康諾(Tamlin Conner)研究創意活動的心理特性,其中包括了著色,她稱之為「創意小活動」—每天都可做,也許我們不認為是「藝術」,但可以減少憂鬱症狀與焦慮。

研究發現著色對腦部的心理反應類似靜心,可以減少外來噪音,讓人專注。在一項研究裡,參與者會先被測量焦慮程度,然後等他們畫圖著色之後再測量一次心跳、呼吸、膚電。結果發現著色時所有的生理焦慮指數都減少,對焦慮的感知也降低。這些結果從神經生物學觀點來看很合理:著色可以減少杏仁核的活動。

有效減輕焦慮與壓力—探索潛意識、建構內在寧靜的曼陀羅靜心療法

接下來我們要看曼陀羅運用色彩與圖案來緩解焦慮所引起的壓力。瑞士心理分析學家榮格對於曼陀羅的意象與象徵有大量的研究。一九三八年,榮格前往印度大吉嶺外的西藏佛寺,請教一名喇嘛關於他所著迷的曼陀羅—在梵文裡的意思是圓圈,被視為一種神聖的圖案,從古代就被當成靜心的意象並用於靈修上。

在許多文化中,曼陀羅象徵著完滿—宇宙與自我在其象限中的完整。根據榮格的說法,喇嘛說曼陀羅是透過個人潛意識所建立的心理意象,可以用來揭露心理層次的隱藏意義,達成某種情緒平衡。

有效減輕焦慮與壓力—探索潛意識、建構內在寧靜的曼陀羅靜心療法

榮格回到歐洲後,基於東方靈修的研究,讓他把曼陀羅當成一種工具,以觸及潛意識的意念圖案與情緒,對象則是自己與病患。他請病患自發性地填滿圓圈、繪圖,並加上他們想到的圖案與符號。這項簡單的活動似乎引導人們回到自己的情緒核心,「透過建立起一個與一切有關的中心點。」他解釋。

二○一一年《藝術治療》期刊中有研究證實了榮格所看到的。只要花二十分鐘著色曼陀羅,就能顯著降低焦慮,效果勝過在白紙上自由繪畫。研究者假設曼陀羅能提供一種舒緩的結構與指引,同時又足夠複雜,需要高度的專注來引導注意力離開焦慮的雜念。

這項藝術再往前一步:創造自己的曼陀羅,你就可以如榮格所發現的,觸及自己的潛意識。榮格發現,把自發性的意象、符號與圖案畫出來,可以為心靈提供有力的洞見,曼陀羅尤其適合把埋藏的情緒帶到「元意識」,接著帶到意識,就算是承受巨大壓力與焦慮的人也可以。

榮格所做的是一種「靜心藝術療法」,包括自發性的繪圖來幫助人們適應壓力與焦慮反應。我們自發性地繪畫時所浮現的意象其實是潛意識的語言,讓我們能窺見自己的情緒狀態。榮格發現這些繪畫能夠說出言語所無法表達的,而當涉及焦慮和壓力時,儲存在大腦中並與身心經驗相關的圖像會產生深遠的影響。

有效減輕焦慮與壓力—探索潛意識、建構內在寧靜的曼陀羅靜心療法

藝術超乎想像的力量

究竟 2024/05 出版

作者:蘇珊.麥格薩曼, 艾薇.羅斯

蘇珊.麥格薩曼Susan Magsamen

  霍普金斯大學醫學院應用神經美學中心的「國際藝術及心靈實驗室」的創辦人兼執行長,同時也是神經病學助理教授。

  她曾在私營和公共部門工作,以藝術和文化的方式,解決健康、兒童發展、勞動力創新、社會公平等不同領域的問題。

艾薇.羅斯Ivy Ross

  Google 硬體產品部的設計副總裁,同時也是一位著名藝術家,曾獲美國國家藝術基金會獎學金,其創新的金屬珠寶作品被十二間國家博物館永久收藏。她相信藝術與科學的結合可以創造奇蹟,並將偉大的想法變為現實。

  曾在《財富》雜誌舉辦的「最具影響力女性高峰會」上擔任講者,並被《彭博商業周刊》選為「領導力新面孔」之一;《快公司》雜誌二〇一九年一百名最具創意商界人士名單中排名第九。