凡事相信自己做得到,就会成功吗?务实的乐观主义—史托克戴尔悖论

 

 

史托克戴尔悖论

这是一种务实的乐观主义,既能够直视和承认残酷的现实,同时又相信自己可以克服这些现实,在未来收获美好的结果。

 

“老师,您是因为拥有乐观心态,所以才获得成功吗?”

这是我去讲课时常被问到的问题,当然,我的回答是“没错!”此时,若是急性子的人就会下结论说:“那我也只要抱持乐观心态就可以了吧?”所以我总会额外加上但书:

 

我确实拥有乐观的心态,但不仅仅是乐观而已,我还会很明确地直视当下的处境和现实。刚当上讲师的时候,我冷静检视了自身难以脱颖而出的履历和教学实力等,并承认这些不足。但我并没有就此止步,我怀抱着成为知名讲师的梦想,积极放眼未来。换句话说,我拥有的是务实的乐观心态。”

 

“乐观”竟然也有分种类?乍看下或许很难理解,但“乐观”可以分成不以现实为基础的“盲目、浪漫的乐观”,以及以现实为根据的“务实的乐观”。这两种思维截然不同,结果也有很大的差异。

 

比如到了春天,正值流感盛行的季节,此时盲目的乐观主义者会一副老神在在的反应。

“流感哪有什么大不了?我是那种天天运动、吃补药、没压力的类型,怎么会得到流感?那是不太可能的。而且我还有强大的精神意志,能够战胜流感。”

 

另一方面,务实的乐观主义者则会表现出相对现实的反应。

“我得小心流感才行。首先,尽可能不要去人多的地方,出门回来后要仔细洗脸和洗手,也不可以运动过度。虽然健康的人也可能得到流感,但只要小心谨慎,应该就没问题了吧!”

 

这两个人的身上会发生什么事呢?当然,前者得到流感的机率会比较大。由此看来,盲目的乐观主义和以现实为根据的乐观主义存在着明显差异—前者不务实,后者则是务实的。

 

对于正在现实中遭遇危机、苦难和逆境的人来说,需要的是以现实为根据,同时又对未来充满信心的“务实的乐观心态”。浪漫到近乎“妄想”的乐观心态是空泛的,一旦现实和理想有所差异,反而很容易带来巨大的失望。关于这点,我们可以用史托克戴尔悖论(Stockdale Paradox)来解释。

 

这是一种务实的乐观主义,既能够直视和承认残酷的现实,同时又相信自己可以克服这些现实,在未来收获美好的结果。

 

这个名词由管理思想家詹姆.柯林斯(James C. Collins)在《从A到A+:企业从优秀到卓越的奥祕》中所提出,书中介绍到詹姆.柯林斯和美国军官詹姆斯.史托克戴尔的对话。史托克戴尔在越战爆发时的一九六五至一九七三年之间,与同袍遭到越南军队俘虏;尔后无数同袍在战俘营中死去,他存活了下来,并回到祖国。柯林斯向他询问幸存的关键原因,结果他的回答令人出乎意料。

“那些没能活下来的同袍,都是什么样的人呢?”

“都是乐观主义者。”

 

柯林斯一时无法理解。你或许也会感到疑惑,觉得“在绝望的处境下,难道不正是乐观主义可以发挥最大力量的时候吗?”事实上,乐观主义者之所以没能幸存,是有原因的。

抱持乐观主义的将士们怀抱着希望,认为自己在圣诞节以前应该就能获得释放。然而残酷的现实却背叛了他们的期待,直到圣诞节过去了,他们依然没被释放。当他们反复怀抱的希望一再破灭,随之而来的失望只会越来越深;对未来抱持的乐观和期待越大,产生的绝望感也只会越巨大。

 

最终他们不但失去希望的火种,甚至连生命都失去了。

与此不同,幸存下来的史托克戴尔描述了自己的“生存祕诀”:

“对于圣诞节不会获得释放的情况,我已经做好了准备。沉浸在乐观主义里逃避现实,与坚守乐观主义却正视现实,是截然不同的两件事。”

 

举例而言,一名在大企业面试中被刷掉上百次的待业人士,他就不需要缺乏现实感、充满浪漫主义的乐观心态,因为这反而会引起副作用,致使他扭曲现实问题,甚至将之合理化。

A: 我一定要进大企业上班!目前为止的失败绝对是成功的基础。

B: 我或许进不了大企业,既然如此,也得考虑在稳健的中小企业就职。往后除了大企业,我还要找些优质的中小企业来投履历。

像在这样的处境下,A这种乐观的正面心态只会把情感与能量消磨殆尽,他需要像B一样,拥抱务实的乐观主义,好好认清现实,寻找足以改变局面的方法。

 

再举例,假设一名挑战餐厅创业却接连失败的主厨,该怎么做呢?

A: 不是有句成语叫“百折不挠”吗?我还有机会,只要凭借强大的意志重新挑战,总有一天一定会成功。

B: 因为经济不景气,愿意消费高价餐点的顾客越来越少了。既然如此,我就把这次当成最后一次的尝试,如果再次失败,那么另谋出路比较好。我应该要考虑去其他餐厅工作,或者转换跑道去其他行业。

 

如果你像A一样,茫然地做着“总有一天会成功”的大梦,那很可能无法往前迈进。假使你已经挑战好几次了,却还是失败告终,也许就是能力不足,或是有些无法掌握的环境因素。此时,应该暂退一步,开始摸索其他可行的方法,这也是实现梦想最快的方式之一。

 

待业人士、上班族、独立工作者、企业家、主妇、学生等等,此时此刻几乎所有阶层的人们都失去了希望,身陷于困境之中。如果想步上充满希望的道路,我们现在应该抱持的,不是盲目到近乎迷信的乐观心态,而是冷静面对现实、同时又不失去希望的态度,这才是我们迫切需要的。只要试着保持务实的思维,为未来做好准备,就能够存活到最后,牢牢地抓住希望。

 

本文摘自《你不必对抗全世界,为自己撑把保护伞就好:34个保护自己的心理法则,培养内在韧性,破除纠结小剧场

大好书屋出版

你不必对抗全世界,为自己撑把保护伞就好:34个保护自己的心理法则,培养内在韧性,破除纠结小剧场

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