凡事相信自己做得到,就會成功嗎?務實的樂觀主義—史托克戴爾悖論

 

 

史托克戴爾悖論

這是一種務實的樂觀主義,既能夠直視和承認殘酷的現實,同時又相信自己可以克服這些現實,在未來收穫美好的結果。

 

「老師,您是因為擁有樂觀心態,所以才獲得成功嗎?」

這是我去講課時常被問到的問題,當然,我的回答是「沒錯!」此時,若是急性子的人就會下結論說:「那我也只要抱持樂觀心態就可以了吧?」所以我總會額外加上但書:

 

我確實擁有樂觀的心態,但不僅僅是樂觀而已,我還會很明確地直視當下的處境和現實。剛當上講師的時候,我冷靜檢視了自身難以脫穎而出的履歷和教學實力等,並承認這些不足。但我並沒有就此止步,我懷抱著成為知名講師的夢想,積極放眼未來。換句話說,我擁有的是務實的樂觀心態。」

 

「樂觀」竟然也有分種類?乍看下或許很難理解,但「樂觀」可以分成不以現實為基礎的「盲目、浪漫的樂觀」,以及以現實為根據的「務實的樂觀」。這兩種思維截然不同,結果也有很大的差異。

 

比如到了春天,正值流感盛行的季節,此時盲目的樂觀主義者會一副老神在在的反應。

「流感哪有什麼大不了?我是那種天天運動、吃補藥、沒壓力的類型,怎麼會得到流感?那是不太可能的。而且我還有強大的精神意志,能夠戰勝流感。」

 

另一方面,務實的樂觀主義者則會表現出相對現實的反應。

「我得小心流感才行。首先,盡可能不要去人多的地方,出門回來後要仔細洗臉和洗手,也不可以運動過度。雖然健康的人也可能得到流感,但只要小心謹慎,應該就沒問題了吧!」

 

這兩個人的身上會發生什麼事呢?當然,前者得到流感的機率會比較大。由此看來,盲目的樂觀主義和以現實為根據的樂觀主義存在著明顯差異—前者不務實,後者則是務實的。

 

對於正在現實中遭遇危機、苦難和逆境的人來說,需要的是以現實為根據,同時又對未來充滿信心的「務實的樂觀心態」。浪漫到近乎「妄想」的樂觀心態是空泛的,一旦現實和理想有所差異,反而很容易帶來巨大的失望。關於這點,我們可以用史托克戴爾悖論(Stockdale Paradox)來解釋。

 

這是一種務實的樂觀主義,既能夠直視和承認殘酷的現實,同時又相信自己可以克服這些現實,在未來收穫美好的結果。

 

這個名詞由管理思想家詹姆.柯林斯(James C. Collins)在《從A到A+:企業從優秀到卓越的奧祕》中所提出,書中介紹到詹姆.柯林斯和美國軍官詹姆斯.史托克戴爾的對話。史托克戴爾在越戰爆發時的一九六五至一九七三年之間,與同袍遭到越南軍隊俘虜;爾後無數同袍在戰俘營中死去,他存活了下來,並回到祖國。柯林斯向他詢問倖存的關鍵原因,結果他的回答令人出乎意料。

「那些沒能活下來的同袍,都是什麼樣的人呢?」

「都是樂觀主義者。」

 

柯林斯一時無法理解。你或許也會感到疑惑,覺得「在絕望的處境下,難道不正是樂觀主義可以發揮最大力量的時候嗎?」事實上,樂觀主義者之所以沒能倖存,是有原因的。

抱持樂觀主義的將士們懷抱著希望,認為自己在聖誕節以前應該就能獲得釋放。然而殘酷的現實卻背叛了他們的期待,直到聖誕節過去了,他們依然沒被釋放。當他們反覆懷抱的希望一再破滅,隨之而來的失望只會越來越深;對未來抱持的樂觀和期待越大,產生的絕望感也只會越巨大。

 

最終他們不但失去希望的火種,甚至連生命都失去了。

與此不同,倖存下來的史托克戴爾描述了自己的「生存祕訣」:

「對於聖誕節不會獲得釋放的情況,我已經做好了準備。沉浸在樂觀主義裡逃避現實,與堅守樂觀主義卻正視現實,是截然不同的兩件事。」

 

舉例而言,一名在大企業面試中被刷掉上百次的待業人士,他就不需要缺乏現實感、充滿浪漫主義的樂觀心態,因為這反而會引起副作用,致使他扭曲現實問題,甚至將之合理化。

A: 我一定要進大企業上班!目前為止的失敗絕對是成功的基礎。

B: 我或許進不了大企業,既然如此,也得考慮在穩健的中小企業就職。往後除了大企業,我還要找些優質的中小企業來投履歷。

像在這樣的處境下,A這種樂觀的正面心態只會把情感與能量消磨殆盡,他需要像B一樣,擁抱務實的樂觀主義,好好認清現實,尋找足以改變局面的方法。

 

再舉例,假設一名挑戰餐廳創業卻接連失敗的主廚,該怎麼做呢?

A: 不是有句成語叫「百折不撓」嗎?我還有機會,只要憑藉強大的意志重新挑戰,總有一天一定會成功。

B: 因為經濟不景氣,願意消費高價餐點的顧客越來越少了。既然如此,我就把這次當成最後一次的嘗試,如果再次失敗,那麼另謀出路比較好。我應該要考慮去其他餐廳工作,或者轉換跑道去其他行業。

 

如果你像A一樣,茫然地做著「總有一天會成功」的大夢,那很可能無法往前邁進。假使你已經挑戰好幾次了,卻還是失敗告終,也許就是能力不足,或是有些無法掌握的環境因素。此時,應該暫退一步,開始摸索其他可行的方法,這也是實現夢想最快的方式之一。

 

待業人士、上班族、獨立工作者、企業家、主婦、學生等等,此時此刻幾乎所有階層的人們都失去了希望,身陷於困境之中。如果想步上充滿希望的道路,我們現在應該抱持的,不是盲目到近乎迷信的樂觀心態,而是冷靜面對現實、同時又不失去希望的態度,這才是我們迫切需要的。只要試著保持務實的思維,為未來做好準備,就能夠存活到最後,牢牢地抓住希望。

 

本文摘自《你不必對抗全世界,為自己撐把保護傘就好:34個保護自己的心理法則,培養內在韌性,破除糾結小劇場

大好書屋出版

你不必對抗全世界,為自己撐把保護傘就好:34個保護自己的心理法則,培養內在韌性,破除糾結小劇場

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