為何做了認為不對卻很愉快的事容易上癮?以看色情片為例的成癮化學海嘯

二十五、六歲時,我會一直問自己這些問題:

 

  • 怎樣才能心情好一點、更有活力一點?(我一直感到疲憊,也飽受胃食道逆流和偏頭痛的困擾。)
  • 怎樣才能賺更多錢?(我即將破產。)
  • 怎樣才能讓妻子對我好一些?(我覺得她不想跟我發生性關係的頻率太高,似乎也很常對我感到不耐煩。)
  • 怎樣才能找到很棒的事業,而不是做一份不喜歡的工作,痛苦三十年?

 

但我越想尋求答案,情況就變得越糟。我覺得壓力越來越大,身體和心情越來越糟,跟妻子的感情也越來越疏離。我借錢參加研討會、上課、買書,但最後結果都一樣:這些課程、書籍要我做的事,我就是做不到,或者真的做了,卻沒看到承諾的結果。

 

起初我的想法跟大多數人一樣:問題出在我自己身上。別人在這些領域似乎都能做得很好,我卻不能,所以一定是我哪裡有問題。我原本就有此懷疑,因為在成長過程中遭遇許多問題:我比不上哥哥,上研究所之前幾乎每科都不及格,因為又矮又胖在學校被人取笑,還經常惹麻煩。

 

結婚兩年左右,我和內人都感到痛苦萬分。母親剛過世那段期間,也是內人的憂鬱症最嚴重的時候。就在這時,內人告訴我她想離婚,請我搬出去。我不想離婚,但婚後我也過得很不開心。我陷入人生的谷底。

 

我失去了健康、財務和內心的平靜,現在連婚姻都要失去了。

 

為什麼我做不到對自己和所愛的人最好的事?

 

對錯的化學

外在法則使我們幾乎不可能在生活中做到最好的事,無論是關於約會、婚姻、育兒、健康、成癮、事業、財務,或最嚴重的問題。造成這種情況的原因至少有二,而第一個原因與對錯的化學有關。

 

根據意義的不同,我們的記憶會觸發以下四種化學狀態的其中一種:

 

一、恐懼。如果從事或甚至想像一件記憶告訴你有危險的事,大腦會指示下視丘釋出皮質醇、腎上腺素和多巴胺。逃跑、戰鬥或僵住不動,引發一連串前幾章反覆提到的負面結果。

 

二、中立。如果從事或想像的事並未觸發關於危險的記憶,但也未必能觸發基於愛的記憶,大腦會告訴下視丘可以鬆開韁繩,而我們也能理性地運用意識心靈和良心。良心是愛的羅盤,會在生死反應未啟動時自動啟動。良心包含愛和道德法則,這個程式已寫入我們心裡。良心有助於我們知道在任何特定情況下該如何選擇愛。無意識就是用這種方式幫助我們做需要做的事。

 

三、愛。如果從事或想像的事觸發了基於愛的記憶,且未觸發基於恐懼的記憶,大腦會指示下視丘放鬆,同時釋出引發愛、喜悅、平靜、力量等狀態的化學物質,因而產生一連串本書反覆提到的正面結果。

 

現在出現了第四種情況:有一件你非常想做但知道不該做的事,無論是吃冰淇淋或巧克力、喝第二杯或第三杯酒、追一部電視劇、婚後跟人打情罵俏或偷拿公司的筆。你現在必須決定要不要做這件事。

 

四、海嘯。如果長期從事或想像做一件愉快的事,而且你知道這件事是錯的,大腦會指示下視丘釋出與愛和恐懼有關的所有化學物質

 

  • 多巴胺
  • 正腎上腺素。
  • 催產素。
  • 血清素。
  • 腦內啡。

 

這波大量的化學物質相當於藥物過量,導致你失去對行為的控制力。這波化學物質絕對抵擋不了,並常導致成癮行為。

 

研究人員在研究網路色情時發現這個現象。他們注意到參與實驗者在觀看色情片時,如果認為這是一種不對的行為,就會經歷這種化學海嘯。如果觀看色情片的人不認為這麼做有什麼不對,就不會引發如此猛烈的化學海嘯。

 

這令我想起《聖經》裡的一句諺語:如果你認為某件事是錯的,但你還是做了,那麼對你來說,這件事就是錯的。

 

對我來說,這是很令人讚歎的一句話。如果你認為在人行道撿到百元鈔卻據為己有是錯誤的行為,卻仍這麼做,你的身體就會出現類似殺了人的化學反應(雖然強度顯然比較弱)。從化學反應來看,我們知道古老的智慧所言甚是。

 

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如果做了一件我們認為不對卻很愉快的事,這些化學物質就會全數傾巢而出。這就是導致成癮的原因。續用上述網路色情的例子。由於體內釋出的化學物質海嘯,會讓人感覺活力充沛、精神亢奮,也會產生渴望和滿足感,甚至會感受到類似愛的情緒。然而,等化學物質釋出的那一刻過了之後,這些感覺和想法通常會立刻轉為內疚、後悔、自我厭惡等,因此之後必須做其他事來處理這些新的問題。他們最初觀看色情片的原因,是為了處理一組不同的問題:無聊、未獲得滿足的欲望、釋放壓力等。等第二組問題減少之後,第一組問題通常會再度出現,結果是讓人陷入惡性循環,不斷重複相同的行為。現在,他們產生了化學依賴性,離不開體內的化學物質。他們也有了同時擁有愛(好)與內疚(錯誤)標籤的人(影片中觀看的人)的記憶。

 

結果是什麼?再怎麼堅強的人也無法抵擋。一旦越了界,幾乎再也無法回頭;一旦長時間想像終於做了某件你認為錯誤的事,就會成為體內化學物質和電子信號的傀儡。這比只有恐懼還糟糕許多。這種組合的作用非常強大,以至於一旦達到某種程度,就幾乎無法抗拒,誰都不能。在我看來,這是性和肢體騷擾的原因,也是每天聽到的所有仇恨暴力的根源。這些人都是好人,但他們明知哪些事該做卻做不到,明知哪些事不該做卻無法克制自己。因為不了解體內這種化學海嘯的成因,所以往往會歸咎於外在環境,並合理化自己的選擇。

 

當然,引發這種化學反應的不僅是網路色情,而是任何我認為愉快但錯誤的事。對我來說,可能是喝一罐胡椒博士可樂;對內人來說,可能是吃巧克力。也就是任何收錄在令你感到內疚的快樂清單上的事物,而且感受到的情緒越強烈,所激發的化學海嘯也越猛烈。

 

這種現象通常發生在大腦處於恐懼狀態時,也就是活在外在法則下的時候。此時的你已處於不安定且痛苦的狀態,所以正在尋找快樂或令你分心的事物,即使明知那件事是不對的。這並不表示依循內在法則生活的人絕不會做出任何刺激或違法的事,只不過他們經歷的化學海嘯不至於讓自己無法克制行為或重蹈覆轍。受制於恐懼時,無意識寧願你選擇錯誤,也不願你選擇痛苦,因為人類基於恐懼的基本生存程式是尋求快樂、避免痛苦。活在外在法則之下,尤其如果接近完美主義者,想想會有多少事會被認為是「錯誤的」,而且這場化學海嘯在一天當中會被啟動多少次!

 

因此從本質上來說,你同時經歷了「錯」和「好」,這就是引發如此強烈反應的原因。過量的化學物質會開始摧毀催產素的正面效果,甚至現存的愛的記憶,並將「愛」的標籤分配給對你來說其實是錯誤的事,因而改變無意識對愛的定義。如果在事發當時釋出的是腎上腺素,這件事就會被標注為恐懼事件;如果釋出的是催產素,就會被標記為愛的事件。

 

本文摘自《療癒密碼2改寫根源記憶

方智出版

療癒密碼2改寫根源記憶

 

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