體驗非局限性的意識…神祕經驗的共同特徵

神祕經驗的共同特徵

 

我的冥想經驗不是獨一無二的,所有歷史上的冥想者都跟我有一樣的體驗。十四世紀一位西藏神祕主義者曾經描寫自己進入深度冥想的體驗,他的描述如下:

 

  ⋯⋯一種赤裸、透明的覺知狀態;

  完全不費力,燦爛、鮮明,是一種放鬆的、沒有束縛的智慧狀態;

不執著且剔透清明,是沒有參照點的狀態;

  明心見性,寬廣如無一物,是大開大闔、不受拘束的狀態;

感官掙脫了所有束縛⋯⋯

 

神祕經驗並非佛教徒、天主教徒、道教徒或印度教徒所獨有,而是所有宗教的共同根源。偉大的靈性導師進入這些經驗後,等到他們「從山頂返回」,便用自己文化的習慣用語向追隨者描述。神學家休斯頓.史密士(Huston Smith)是暢銷書《人的宗教:人類偉大的智慧傳統》(The World’s Religions)的作者,他說神祕主義是所有宗教的顛峰。信徒或許對神學細節有不同意見,但神祕主義者之間沒有分歧,無論他們來自什麼信仰,都共享著相同的第一手經驗。這些經驗是「靈性」經驗,不是「宗教」經驗。研究顯示,人們在有過神祕經驗之後將會變得更有靈性,而且對傳統宗教信仰的興趣會大減。十四世紀蘇非派神祕主義者哈菲茲(Hafez)感嘆道:

 

我是基督徒、印度教徒、穆斯林、佛教徒,還是猶太教徒?我不知道⋯⋯因為真理把這些話語都燒毀了。

 

資深冥想者不再認同於某個特定宗教,而是認同所有宗教的根源:第一手的神祕經驗。他們也不再認同於特定神學,而是認同於所有神學的根源:關於宇宙本身的深刻知識。

 

第一位嚴肅檢驗這種狂喜狀態的研究者是社會學家安德魯.格里利(Andrew Greeley),他在一份針對一千四百六十七人所做的研究中,找出神祕經驗與狂喜這兩種非尋常狀態的共同點。格里利發現以下元素是超然經驗的共同點:

 

  • 感覺到深刻的平靜
  • 確認所有事情最終都有好的結果
  • 意識到自己有必要為他人奉獻
  • 堅信愛是一切的中心
  • 喜樂與歡笑
  • 強烈的情感體驗
  • 自我認知與理解大幅增加
  • 意識到萬事萬物的統一性以及自己在其中的角色
  • 感覺到新的生命或活在這個世界之中
  • 對個人生存的信心
  • 感覺無法描述發生在自己身上的事
  • 感覺宇宙所有一切都有生命
  • 感覺自己的人格已經由某種比自己更為強大的事物所取代

 

隨著我們跳脫主觀自我,超越自身的苦難,並以客觀方式看待自己的經驗,就會拋棄局域性心智的種種限制,投入非局域意識的懷抱中。

 

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後續研究還是以格里利最初的發現為基礎,他們找到了七個共同點,包括合一、啟發、敬畏、狂喜等感受。「開悟」經驗的感官敏銳度超越了日常生活的感官運作,英國著名哲學家阿道斯.赫胥黎(Aldous Huxley)在一九五四年的經典之作《眾妙之門》(The Doors of Perception)中,將這稱為「現實的神聖幻象」。

 

無論是印度教苦行僧在鄉間遊歷乞討、佛教徒僧侶在喜馬拉雅山的洞穴離群索居,或是基督教修女投入冥想式祈禱,所有的神祕主義者都有類似的經驗。

 

哈佛大學第一位心理學教授威廉.詹姆斯(William James)在親自經歷過超然經驗之後,於一九○二年有了以下的觀察:「我們日常的清醒意識⋯⋯只是一種特殊形式的意識,而在此意識周遭,只被一層最薄的帷幕所隔開的,則是全然不同的意識潛在形式。」他說,若是無法解釋這些狀態,那麼任何關於宇宙的論述都是不完整的。

 

這些改變的狀態不僅僅是「主觀」體驗。現在科學已經表明,它們也是「客觀」的神經狀態。神經科學研究者安德魯.紐柏格(Andrew Newberg)在著作《開悟如何改變你的大腦》(How Enlightenment Changes Your Brain)中,將這種神祕的狂喜狀態稱為「主觀與神經科學上的真實體驗」。

 

本文摘自《超悅大腦:科學證實幸福感可以自己創造,加速實現理想人生

三采出版

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