偏頭痛:常見的嫌疑犯與療癒食物

第10章 偏頭痛

大約有三千五百萬名美國人深受偏頭痛之苦,這是一種反覆出現、會造成強烈跳動或抽動感的頭痛,一般會集中在頭的某一邊。任何人都可能在任何年齡遭遇偏頭痛,但最常發生在女性身上。在美國,大約有百分之三十五的女性都在人生的某些時刻經歷過偏頭痛(注:調查顯示,台灣十五歲以上的民眾約有百分之九的人飽受偏頭痛所苦,女性的盛行率約為男性的三倍。而台灣頭痛學會過去做的調查也發現,台灣約有九十萬名勞工因頭痛影響工作。)。

熟悉偏頭痛的人都很清楚,這種疼痛可能伴隨對光線、聲音與∕或氣味的極度敏感,還有視力模糊、看見閃動的亮點、噁心或嘔吐(或兩者皆有)、說不出話,以及可能引起昏厥的頭暈。偏頭痛持續的時間,從幾小時到幾天都有可能,會令你完全不想做任何事,只想躺在安靜的黑暗房間裡,直到疼痛結束。

這種難解疾病會讓人變得虛弱,難以持續做一份工作或享受社交生活。有偏頭痛的人往往覺得必須根據自己的頭痛來安排生活,經常試圖預測會議、約會,或者跟朋友的午餐聚會是否會因偏頭痛而泡湯。

對某些人來說,偏頭痛甚至成了一種迷信──他們不能提到「偏頭痛」這個詞,因為害怕又會引發一次偏頭痛。部分委託人曾告訴我,那感覺就像無期徒刑。那種偏頭痛支配著你並控制你每個舉動的感覺──加上身體疼痛造成的生活品質低落──會令為其所苦的人覺得極度脆弱,情緒上也很敏感。

這是種複雜的難解疾病,誘發每個人偏頭痛的問題組合都不同。醫生反覆試誤,嘗試以「雞尾酒」藥物治療偏頭痛。若一組藥物無效,醫生會讓你吃另一種,然後再吃另一種,直到你開始覺得有些症狀緩解了。然而,那些藥物的副作用或許會帶來全新的問題,而且可能只是暫時有效。在某些病例中,身體長期下來會發展出抗藥性──但自行停藥也可能引發偏頭痛。

本章將揭露偏頭痛許多誘因背後的祕密,並指引你走向痊癒之路。

偏頭痛的誘因

醫學界並不知道是什麼導致大多數的偏頭痛,這也是他們為何以一種隨性的方式治療偏頭痛的部分原因。目前為止,最普遍的理論是:三叉神經系統(腦神經)中分泌的一種神經胜肽,導致對這種化合物特別敏感的人頭痛。

事實上,誘發偏頭痛的通常不只一件事,而是數種問題的組合。接下來,我將提出最常見的誘發因素。請仔細閱讀,盡可能辨識出符合你的誘因,然後全力對付每一項因素,以展開療癒的過程。

同時也要注意,找到一個原因之後,不應該停止尋找。偏頭痛通常源自一組原因──兩個、三個、四個或更多問題共同扮演了誘因的角色。例如,若你睡眠不足,又處於長期壓力下,但除此之外很健康,那你可能不會得偏頭痛;但若你同時接觸了重金屬(例如汞或鋁),此外又吃乳製品和蛋(這些是可能形成黏液、酸性、導致過敏的食物),那麼睡眠不足、壓力、重金屬與食物過敏,會結合起來把你的身體系統逼到邊緣,誘發偏頭痛。

常見的嫌疑犯

某些廣為人知的條件會導致偏頭痛的症狀。可靠的醫生會先仔細檢查下列項目,看看你是否有這些問題。若你深受偏頭痛之苦,你一定看過很多醫生,探究過各種可能的影響因素與診斷檢查。為了補強,詳列如下:

‧腦震盪:一種創傷性的腦部傷害,通常是頭部遭受重擊或頭部與上半身劇烈搖晃造成的。若你經歷過任何可能導致腦震盪的狀況,要告訴你的醫生。即使是很久以前有過腦震盪,但最近才開始偏頭痛,那仍有可能引發敏感性。
‧腦膜炎:即環繞大腦與脊髓的保護膜嚴重發炎與腫脹。一般是由病毒感染引起,其他原因還有細菌與某些藥物。若你得過腦膜炎,即使是很久以前,也有可能誘發後來對偏頭痛的敏感性。

‧中風:提供給大腦某部位的血液被阻斷或大量減少,導致腦部細胞因缺乏養分與氧氣而死亡的一種腦部傷害。這是最容易辨別、由損傷引起的中風類型。

‧短暫性腦缺血發作(小中風):這會導致比中風輕微的腦部損傷,或許輕微到連發生時都沒有感覺,但對健康可能有重大影響。

‧大腦動脈瘤:大腦血管的膨大現象。

‧腦瘤:大腦裡一種異常大量的組織。腫瘤可能是惡性或良性,但兩者都可能造成偏頭痛。

‧腦部囊腫或小囊腫:在腦部形成的一個充滿空氣、液體或其他物質(通常是良性)的囊。

‧頸神經受阻礙:頸神經是從脊髓分枝出來的八對神經,能幫助控制身體的不同部位。前兩對頸神經(C1與C2)控制頭部,若某樣事物阻礙了它們,各種問題都可能發生,包括偏頭痛。

若你已做過一連串檢查,請與醫生一起重新審視你的病歷,排除上述因素,之後你才算處於難解疾病的範圍。接下來要提出的,是醫學界尚未完全理解的偏頭痛誘因……以及我在此首次披露的誘發因素。

EB病毒與帶狀疱疹

醫生並不知道有數百萬人的偏頭痛是源自EB病毒,甚至帶狀疱疹病毒。

如第三章解釋的,EB病毒會持續使中樞神經系統發炎,而中樞神經系統就包括腦部。若EB病毒進入迷走神經,發炎的神經就可能誘發偏頭痛。

或者是帶狀疱疹使三叉神經或膈神經(或兩者皆有)發炎,這也可能誘發偏頭痛。

要知道自己是否為EB病毒所苦,請見第三章,看看你是否除了這些頭痛之外,還有至少其他幾種EB病毒症狀。如果是,請遵照第三章的建議對抗病毒。若想知道帶狀疱疹是否才是問題根源,請見第十一章。控制EB病毒或帶狀疱疹,或許是終止你的偏頭痛唯一要做的事。

輕微短暫性腦缺血發作

輕微短暫性腦缺血發作與短暫性腦缺血發作相似,但程度更輕。醫學界還不知道這種「類似輕微中風」的活動會發生──且會誘發偏頭痛。

鼻竇相關的偏頭痛

有些偏頭痛是源於鼻竇腔內膜的慢性鏈球菌感染。針對這些病例,耳鼻喉科醫師通常會建議做鼻竇手術來移除疤痕組織。但因為鏈球菌一旦進入鼻竇內膜,就很難去除,若這些手術有絲毫功效,病人獲得的緩解也只是暫時的。

處理鼻竇相關的偏頭痛,比較好的方法是增強免疫系統,讓身體能自然地對抗感染。本章與第四部中的建議,將引導你達成這個目標。

氨氣滲透

另一個主要的偏頭痛根本原因是有缺陷的腸子。醫學界不知道,當消化系統運作不正常,氨氣會從腸子漂流到迷走神經、膈神經與∕或三叉神經。氨會跨越血液與大腦之間的屏障(血腦障壁),找到進入中樞神經系統所有部位的路徑。當氨氣剝奪了中樞神經系統所需的氧氣,這些神經便會發炎……結果就可能擾亂大腦的運作,造成偏頭痛。

要判斷你是否有這種狀況,如果有,又該如何解決問題,請見第十七章。

缺乏電解質

要保持健康,身體必須維持一定濃度的電解質,這是由鹽類與體液的其他組成元素產生的離子。這些電解質是用來維持與傳送讓身體運作的電脈衝──特別是大腦,那是你體內電子活動的中心。當電解質不足,就可能嚴重擾亂大腦的活動,因而增加中樞神經系統的負擔,並引發偏頭痛。

缺乏電解質最常見的原因就是脫水。椰子水與新鮮果汁是補充電解質的首要來源,盡可能一天至少喝三百五十毫升的小黃瓜汁、小黃瓜蘋果汁,或西洋芹蘋果汁(綜合果汁的比例應該是一比一)。

壓力

每個人偶爾都會感受到或大或小的壓力,有些人對壓力的敏感度比其他人高。若你長期感受到壓力,其產生的侵蝕性腎上腺素持續激增,便可能在身體許多部位造成嚴重破壞,包括大腦與遍布全身的許多神經。這會產生一種高血壓反應,而這種反應會使三叉神經之類的特定區域緊繃,形成偏頭痛的誘因。

至於放鬆心理壓力的方法,請見第二十二章。

(中略)

療癒偏頭痛

正如你在前面看見的,偏頭痛有許多令人眼花撩亂的潛在誘因。若你已為自己的頭痛找出可能的原因,那麼你能做的最有益的事,就是從生活中排除那些誘因。

藥草與營養補充品,以及療癒食物,也很重要。它們有助於減輕你的疼痛與發炎,緩和過敏反應,鎮定神經,幫助你平靜下來,增進消化道健康,並提供溫和的解毒之道。

療癒食物

某些特定食物可以藉由放鬆肌肉、排出毒素、增強腦部組織、改善消化、鎮定神經,以及提供關鍵營養素,幫助你預防或療癒偏頭痛(或兩者皆可)。新鮮的西洋芹汁、芫荽葉、大麻籽、木瓜、辣椒、大蒜、薑、羽衣甘藍、肉桂和蘋果是處理偏頭痛首要得吃的食物。

療癒藥草與營養補充品

‧菊花茶:鎮定因過敏而起的反應,減少組織胺。

‧小白菊:有助於在偏頭痛發作之類的危機時刻維持血管擴張的平衡。

‧款冬:可在偏頭痛發作時抵禦嗜鹼性白血球(一種白血球)。

‧鎂:降低三叉神經內部與周圍的緊張狀態。

‧酯化維生素C:這種形式的維生素C有助於排除血液中的組織胺,以提供更多氧氣到需要的部位。它也能強化免疫系統。

‧銀杏:鎮定因過敏而起的反應,減少組織胺。

‧白柳皮:減輕發炎與疼痛。

‧卡法椒:鎮定緊張的神經。

‧檸檬香蜂草:減輕發炎與鎮定中樞神經系統,殺死可能使神經發炎的病毒。

‧迷迭香葉:有助於保護血管。

‧核黃素(維生素B2):協助神經發揮功能。

‧輔酶Q10:減少發炎,並提升神經傳遞訊息的能力。

‧紅辣椒(卡宴辣椒):減輕疼痛,並幫助維持組織胺的平衡。

‧美黃芩:鎮定緊張的神經。

‧纈草根:放鬆迷走神經,降低與偏頭痛相關的高血壓。

 

本文摘自
醫療靈媒:慢性與難解疾病背後的祕密,以及健康的終極之道/
安東尼‧威廉 Anthony William /
方智
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