當你跟隨自己的心,整個世界都會不一樣

自問三個關鍵問題

我們要如何忠於自我?秘訣就在於要「活得有目標」,要常常不斷自問三個問題:

● 我有沒有跟隨自己的心,忠於自我?

● 我的人生有沒有專注在我覺得真正重要的事上面?

● 我現在的樣子符不符合我想當的那個人?

七十一歲的喬治,是一名退休物理學教授,他教書教了快四十年,學生橫跨好幾個世代,我很自然就問起他教成千上萬個學生有什麼心得,他告訴我:

「聽從自己意願的學生,跟那些沒聽自己意願的學生,有很大的不同。」他說有些學生在追求別人的夢想,可能是他們父母的,也可能是他們自己不小心走進不合適的領域,這些學生總是在垂死掙扎。但那些聆聽自己意願的學生,他說:「有的雖然不怎麼聰明,卻總是能夠克服挑戰。很多年之後,當我遇到自己教過的學生,那些聽從自己意願的一直都表現得很好,沒聽自己意願的似乎一輩子都在垂死掙扎。」就像喬治博士在他學生身上看到的,我也在受訪者身上看到相同的差異。當你跟隨自己的心,整個世界都會不一樣,我看過好多因為忠於自我,整個人活得很幸福的例子,也看過好多因為不正視自己內心的想法,而一輩子抑鬱不得志的例子。

一個人如果沒有忠於自我,通常源於小時候不是問自己想做什麼,而是拿自己和別人做比較。在這些受訪者當中,有位演員安東尼,高齡八十五歲還持續在做導演和表演的工作。過去七十幾年他一直走在自己嚮往的路上──演戲和娛樂,即使到了現在,他的醫生告訴他:「無論你做的是什麼,持續下去,因為那對你很有用。」安東尼說:「我做的就是忠於自我。」

安東尼跟我說他在很小的時候,總是會觀察高年級的學生,每年選一個當榜樣,希望自己變得跟他一樣。直到有一天,他突然了解自己並不是這些人,讓自己快樂的方法並不是決定要變成哪一個人,而是想清楚自己要的是什麼。他給我的建議是:「別想著當別人,只要確定自己當的是自己就可以了。」

很多年以前,有本雜誌把我列為「最有可能成為下一個湯姆.畢德士(Tom Peters)的人」之一,湯姆.畢德士是當代管理大師,最有名的著作是《追求卓越》(In Search of Excellence)。那期雜誌出刊後過了幾年,我跟幾個幫我安排全國巡迴演講的人見面,他們問我有什麼因素讓我跟別人不同,我告訴他們那期封面故事的事,說自己是最有可能成為下一個湯姆.畢德士的人。語畢,全球最大公開講座公司的執行長馬上皺眉,嚴肅地說:「我不希望你成為下一個湯姆.畢德士,這個世界上已經有一個了,我希望你成為第一個約翰.伊佐。」我想他教我的方式,跟喬治博士教他學生的方式一樣,我們要問自己的第一個問題永遠是:「我現在的生活有沒有忠於自我?」這個問題對我的幫助非常大,讓我更深入了解自己跟別人不同的地方,而不是只想要模仿別人。

你會在紙上寫下什麼?

當整個宇宙要我朋友大衛停下來,好好傾聽自己內心的聲音時,他正值而立之年。他是一位資深編輯,在一家大型商業雜誌社工作,每天忙得不可開交,忙到沒有時間問自己「現在這樣的生活,是不是我真正想要的」。某天工作結束時,他坐在辦公桌前,覺得胸口有點緊緊的,然後一股巨大壓力來襲。當他被送進急診室,在身上接了好幾台機器時,他開始回想自己的人生。

整個宇宙彷彿都安靜了下來,他認真問自己有沒有跟隨自己的心,他開始跟上蒼討價還價,心裡只想著一個簡單的問題:「如果能夠活過今晚,我要改變什麼?」

他請護士給他筆和紙,不知道自己接下來二十四小時會發生什麼事,他在紙上用極富禪味的口吻寫下五件事:

● 用力玩

● 領養小孩

● 回報他人

● 多陪陪家人

● 成立基金會

「我躺在醫院的那一晚,整個人生快速地掠過我的眼前,我不覺得自己的人生有錯,但我知道我沒有好好傾聽自己的心。」

大衛那天晚上並沒有死在醫院,幾個星期後他打電話給我:「好消息是我還沒死,壞消息是我還活著,而且還有一張待辦清單!」整個宇宙在大衛背後推他一把,強迫他傾聽自己內心的聲音,他才有勇氣開始行動。

那他是怎麼處理當初寫在紙上的五件事呢?大衛體悟到自己工作過了頭,需要多一點時間玩耍。他知道自己不可能放棄領養小孩的念頭,也知道自己應該多花一點時間陪伴家人,不過他不清楚「成立基金會」這個想法是怎麼來的。接下來的那兩年,大衛隨身帶著這張清單,領養了一個男孩、努力玩耍、搬到家人附近住,兩年後他還以父親的名義成立了一個基金會。

我們當然不需要等到生病才去列這張任何時刻都能列的清單,在美國西北部有句俗語說:「今天是非常適合死亡的日子」,意思是說:今天是盡情體驗人生的日子。假設你現在躺在大衛那晚躺的床上,你會在紙上寫些什麼?

我們在前面看過的七十一歲退休物理學教授喬治,除了告訴我,聽從自己意願跟沒聽從自己意願學生前途有很大差別外,還給我一個忠告:「我在上課的第一天都會告訴學生:『別想臨時抱佛腳,不要到學期末才來惡補累積幾個月的功課,那是沒有用的!』我想人生也一樣,很多人都說:『有天我會好好跟隨自己的心,當自己想當的那個人。』但如果有什麼事是你很想做的,那就趕快做!如果你跟隨自己的心、忠於自我,你想做的事就會實現。

本文摘自
死前一定要知道的五件事/
作者: 約翰.伊佐 John Izzo/
商業週刊
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