美國研究顯示「每個人平均有13個祕密」,38種祕密你中了幾個?

研究顯示,不論在任何時間點,每個人平均都有13個祕密。儘管祕密如此稀鬆平常,但它對心理健康可能是個負擔:越常心繫祕密的人,越容易覺得日子不安穩。這並非因為我們「藏得很辛苦」,而是「想得很辛苦」;沒錯,光是想到自己有不可告人之事,就足以令人備感壓力、覺得自己不夠真誠──但事情未必如此,也大可不必如此。

麥可.史萊平恩(Michael Slepian)為哥倫比亞大學商學院領導與倫理研究中心副教授,祕密心理學的研究先驅。研究有關祕密的心理學長達10年以上,研究內容包含祕密如何影響信任和動機、保守祕密的後果、祕密如何改變我們的行為、判斷和行動,並撰寫過50多篇關於祕密的文章及《守密》一書。

被問到「你的祕密是什麼?」時,那也許會是你所能想像得到最尷尬的經驗,但這種經驗究竟有多常見?我從來沒直接問過我的朋友,甚至是好朋友,他們是否曾欺騙伴侶、墮過胎,或童年時曾經受虐之類的問題。

不論在現實生活或心理學相關實驗裡,迴避關於祕密的問題,都不如我們所擔心的那樣常見。事實上,這些情況只呈現了守密經驗的一小部分。

那麼,祕密究竟是什麼?祕密不是實質的事物,你無法放在顯微鏡下,腦部也沒有存放祕密的區域。

隱藏資訊是守密的一個動作,但這個動作本身不是祕密。

用隱藏祕密的動作來界定守密的問題在於,我們不常需要隱藏祕密,隱藏祕密也不一定很困難。許多祕密不需要靠謊言來維護。

因此,我們必須界定守密是一種意圖,而不是我們的行為:我意圖不讓人知道此事。

當我們認知到「躲避問題」與「忍住不說」只是守密的一小部分時,對於祕密的更廣泛了解──以及祕密對生活的影響──就可以進入我們的討論。

【我們守著的祕密】

花點時間想想以下的經驗,問問自己是否有類似的經歷?如果有,那算是祕密嗎?就算你曾跟其他人談過,如果你仍想隱瞞某些人,那麼它依然算是祕密。

  • 傷害另一個人(情感或肉體上)。
  • 使用非法藥物或濫用合法藥物(例如酒、止痛藥)。
  • 習慣或成癮行為(不涉及毒品)。
  • 偷竊(任何未經許可的占有)。
  • 違法行為(吸毒或偷竊除外)。
  • 自殘。
  • 墮胎。
  • 創傷經驗(以上這些除外)。
  • 說謊。
  • 違背他人的信任(說謊除外)。
  • 渴望愛情(單身時)。
  • 對愛情不滿(交往時不快樂)。
  • 外遇念頭(與人交往時,想與其他人交往)。
  • 精神出軌(與其他人有不恰當的情感連結,並從事性愛以外的親密行為)。
  • 實質出軌。
  • 交往的對象對其伴侶不忠。
  • 對社交不滿(對某位朋友不滿意,或對目前的社交生活不滿意)。
  • 對身體不滿意(不喜歡自己的外表或身體)。
  • 受心理問題所擾。
  • 在職場或學校的不當行為(或說謊以求錄用、被接納)。
  • 在職場或學校表現不佳。
  • 對職業或職場不滿(對自己在職場或學校的情況不滿)。
  • 計畫好的求婚。
  • 計畫好的驚喜(求婚除外)。
  • 隱瞞的嗜好或擁有物。
  • 目前(或過去)隱瞞的交往對象。
  • 家庭祕密。
  • 懷孕。
  • 性取向或性別認同。
  • 性活動(性取向除外)。
  • 無性生活。
  • 隱瞞某種偏好(或無偏好)。
  • 隱瞞信念(如政治、宗教、對群體的看法、偏見)。
  • 財務(如開銷、擁有的資金)。
  • 野心、計畫或目標。
  • 異常或反規範行為(上述除外)。
  • 隱瞞特定的故事(上述除外)。

這是人們的常見祕密分類──共三十八項。這些分類是來自於我對兩千位美國居民的問卷調查,裡頭只有一個問題:你目前正持守的一項祕密是什麼?

我們在設計清單時,列入了參與者所關切的某些區別。例如,對守密的人而言,所謂的精神出軌與實質出軌之間的差異顯然很重要,所以在清單上做出了區分。

同樣的,使用非法藥物本來會與其他違法活動歸於一類,但參與者告訴我們,重點在於使用藥物,合法與否並不重要。偷竊被我們定義為未經許可的占有,通常自成一類:也許你小時候偷過東西,或你「借用」了,而且知道自己不會歸還(我在這裡承認自己兩者皆有,曾拿了我弟弟的萬聖節糖果與一位朋友的襪子)。

這些祕密有許多是關於情感關係與性愛,而我們也將一再看到這個主題。有一些是關於我們的野心、事業、財務,還有一些是我們的羞愧與難堪。

我與同事在研究中使用這份清單時,會舉例說明什麼是「違背他人的信任」(偷窺他人、未經許可透露他人訊息、毀損他人財物而不告知)。同樣的,關於「渴望愛情」,我們也會舉出例子,好讓參與者了解我們的想法(愛慕某人、愛上某人、想與某人交往)。

在心理問題方面,我們舉了一些例子(恐懼、焦慮、憂鬱、心理失調、飲食失調),而我們也提供了性活動的說明範例:色情影片、自慰、幻想、怪癖等等──用「等等」來涵括人們各種祕而不宣的性癖。

我與身處美國和全球超過五萬名的研究參與者分享這份清單。

平均起來,他們表示曾經驗過三十八項中的二十一項,其中有十三項會守密。97%的參與者說,他們目前至少擁有清單上的一項祕密──這些數字主要反映出美國參與者的情況。

《守密》一書第八章論及文化角色時,我們會看看其他區域的樣本。但不管如何,我發現祕密對我們有類似的影響,不論我們來自何處。

本文摘自《守密:祕密心理學的第一本書!那些藏著不說的,如何影響你的健康與未來

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