世人和佛弟子的差异,在于你是否中了‘第二枝箭’

 

 

早期佛教经典《杂阿含经》中有这么一个故事。

距今两千五百年前,在古印度摩揭陀王国的竹林精舍,释迦牟尼对弟子提出一道问题。

“不论是世俗之人还是佛家弟子,都同样是人,因此,佛家弟子会感受到喜悦,偶尔也会忧愁或觉得不开心。这样的话,世俗之人和佛家弟子有什么差别呢?”

在一般印象中,如果是已顿悟的出家之人,不论面对任何事,心情都不会有所动摇。但事实上,佛家弟子也拥有喜怒哀乐,与世俗之人并无二致,因此,真正重要的差异指的应该是其他的事。

释迦牟尼对着因困惑而陷入沉默的弟子说:“世俗之人和佛家弟子的差异,在于是否中了‘第二枝箭’

生物在求生过程中,都无可避免地承受某种程度的痛苦。捕猎者的攻击、天候不佳带来的饥荒、无法预期的疾病等,任谁都会遭遇各式各样的苦难。所有痛苦都是随机发生,就算智力再高也无法预测。

这是“第一枝箭”。

所有生物都无法逃离伴随生存而来的根本苦难,只能接受最原始的痛苦。《杂阿含经》将这种不会改变的事实比喻成“中了第一枝箭”。

 

但是这个时候,很多人还会射出“第二枝箭”。

比方说,你和黑猩猩雷欧一样陷入半身不遂的状态。虽然意识清醒,但脖子以下动弹不得,只能长期躺在床上接受照护。

在这个例子中,“第一枝箭”指的当然是半身不遂带来的痛苦。身体无法自由活动的最初的痛苦,是任谁也无法改变的事实。

接着,你会想,为什么只有我遭逢这样的苦难。身体无法自主活动,家人该怎么办呢?一直接受别人的照顾,觉得非常过意不去,人生至此应该已经没希望了……

这就是“第二枝箭”。针对痛苦的第一枝箭“半身不遂”而产生反应的大脑,会出现各式各样的念头,随之而来表现出新的愤怒、不安、悲伤,不断对你造成冲击,痛苦也越来越强烈。

然而,即使没有陷入半身不遂这种极端痛苦状态,每个人或多或少都经历过“第二枝箭”的心理煎熬。

 

.面对主管不合理的斥责(第一枝箭),苦思“究竟是自己不好,还是那个人并非好主管”?(第二枝箭)

.面对同事获得升迁(第一枝箭),出现“是我的能力不好吗……”这种自责心理。(第二枝箭)

.存款越来越少(第一枝箭),产生“再这样下去,将来的生活怎么办……”的焦虑感。(第二枝箭) 

 

特别是在现代,如果箭的数量只有两枝,那还算是少的,有不少人会持续以第三枝、第四枝箭射穿自己。

“没有储蓄,将来的生活该怎么办(第二枝箭)……。一切都是因为自己缺乏计画和耐力,真是太糟糕了(第三枝箭)。前阵子被主管斥责,也是因为做事不得要领(第四枝箭)……”

就像这样,最初的苦恼会继续引发其他烦恼。同一个烦恼重复出现在脑海中的状态,在心理学上称为“反刍思考”,指的正是大脑不断重复想着曾经一度忘却的过往失败或对未来的不安,一如牛会让先前储存的食物从胃回到嘴里重复咀嚼。

反刍思考的坏处多不胜数,多个整合研究显示,反刍思考不但和忧郁与焦虑高度相关,且越容易出现反刍思考的人,罹患心脏病或脑中风的可能性就越高,罹病后快速死亡的机率也大增4。如果大脑中不断盘旋负面思考或意象,心理当然很快就会生病。

 

本文摘自《无,生命的最佳状态:用科学方法消除痛苦与不安

方智出版

无,生命的最佳状态:用科学方法消除痛苦与不安

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