人生提不起勁,到底是哪裡出問題?

 

人的一生裡,很大部分的時間是在工作,而工作熱情的缺乏也可能導致我們對生活喪失熱情。不過,我們不只是對職涯抱持錯誤的觀念,對生活上也可能如此,以下提供一些統計數據:

 

■ 40%∼50%的美國婚姻以離婚收場。

■ 一份哈里斯民調顯示,只有33%的美國人認為自己「非常快樂」。

■ 根據美國CNBC 新聞的報導,每十人中就有八人負債,而且最常見的負債來源是房屋貸款。

■ 美國疾管局也提醒過,超過三分之一的成年人體重超標。

 

我們在職場上、感情生活、財務情況和健康狀態,都過得不怎麼好,為何我們會把日子過成這樣?還能脫困嗎?造成今天的局面,原因有很多種。但我可以告訴你,罪魁禍首是蠻橫專制的世俗常規—束縛我們「應該」用特定方法生活,因為其他人也都如此:

 

我應該選這份工作。

我應該跟這樣的人交往或結婚。

我應該選這所大學。

我應該主修這門課程。

我應該住在這座城市。

我應該打扮成這樣。

我應該有那種感受。

 

人們有時候確實得做不喜歡的工作,好讓自己能維持生計。有些人沒得選擇居住環境,是因為他們負擔不起,或者得養家餬口。但是,被生活所逼和墨守成規,完全是兩碼事。想要生命活得有意義,首先要知道如何分辨那些常規需要遵守,那些要打破。這世上除了物理定律和法規以外的規定都值得我們去探究,因此,我們首先要了解的就是這些規矩為何存在。

 

制定規矩的原意是保護我們的安全,但人們往往過度強調安穩。伊隆.馬斯克,一位替人類歷史寫下全新一頁的傳奇人物,他帶領的特斯拉(Tesla Motors)推出了第一台電動車,和我分享了他的人生旅程,以及推動他前行的力量,但我印象最深刻的是他最後說的那句話:「我對痛苦有非常高的耐受力。」

 

馬斯克在創立這些公司時,也曾經歷過多次挫折。他提到在2008年時,SpaceX發射的三架太空梭相繼爆炸。到了第四次失敗時,公司都快破產了。與此同時,特斯拉汽車的融資失利,導致現金流幾乎見底。馬斯克只好出售手上最賺錢的Paypal,才能拯救這兩間公司,他甚至要借錢支付辦公室租金。儘管如此,他還是熬了過來。

 

打破常規,走沒人走過的路確實會令人膽怯,但我也不斷看到逆流而上的例子。那些失敗的過程能讓我們學習並獲得智慧,進而推升未來的人生品質。當失敗如颶風般侵襲時,你需要勇氣去克服挑戰。我可以保證這些努力將會得到成果。在這本書裡,你將學會如何獲得迎風破浪的力量。

 

我自身的每次打擊—從失戀、與合夥人意見分歧而幾乎得離開我一手創辦的公司,或是憂鬱症發作時的孤獨療傷—最後都讓我獲得微小卻意義非凡的領悟和覺醒,不只提升了我的人生品質,更讓我變得強大。現在的我會敞開雙臂,歡迎這些失敗的經歷,並竊喜著:哇,又搞砸了!我等不及要看我又可以從中學習到什麼了!

 

這些失敗的經驗當然包含了打破微軟的金飯碗,然後默默地畢業,找不到新工作,直到我搬到紐約市。那時候有一家非營利組織願意雇用我,但薪水比法定最低薪資還少,我也只能答應了。我的家人和朋友都覺得我大概要瘋了。

 

領著比最低薪資還少的薪水,意味著我根本無力負擔住房租金。先前在微軟的時候,我還能租得起一套公寓。我在紐約只能跟我的同事詹姆士一起分租位於雀爾喜區的一間又髒又小的公寓,用的還是前一位房客從街上撿來的家具,沙發和床墊上都是發黑汙漬。現在的我都不知道當時怎麼活下來的,但我永遠記得2005年5月的一個尷尬回憶。

 

有一次我因公到歐洲出差,認識了一位來自愛沙尼亞的紅髮美女,我成功說服她來紐約找我。唯一的問題是,她會跟我一起住在那間糟糕的分租公寓—這讓我非常尷尬。克莉絲緹娜終於來到紐約,她一進門便立刻跳到詹姆士的床上,並興奮地在床上跳上跳下。

 

「呃,那是我室友的床,」我說。「我的在那邊。」

「你有室友?那你不是一個人住嗎?但這樣我們⋯⋯你知道的⋯⋯要怎麼有些私人空間呢?」她既驚訝又有點不知所措地問。

 

我突然靈機一動,想出了一個方法:用一片粉紅色的醜陋塑膠浴簾,在狹小空間內硬是掛出一面「牆」,總算弄出一點隱私空間了。

 

老實說我真不懂克莉絲緹娜看上我哪一點,不過三年後我們結婚了。現在我們有兩個漂亮的孩子和一個有美麗窗簾的家。

 

如果我沒離開微軟,搞砸所有的工作機會後落難紐約,我或許就沒有現在的美滿家庭了。

 

本文摘自《活出意義:10項讓人生大躍進的卓越思考

三采出版

 

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