從自然療法觀點認識肥胖成因及其應對考量

 

雖然目前無法確定特定的「肥胖基因」是否存在,但是易於過重的體質絕對來自於遺傳。不過,即使是高風險個體也能夠避免肥胖,這便意謂飲食和生活習慣因素(主要是無體能活動)是造成肥胖的主因。在考慮飲食和生活習慣以外的可能原因時,研究者將焦點放在了心理和生理因素。

  • 心理因素

過去認為心理因素是造成肥胖的主因。一個早期流行的理論認為,過重者對於飢餓及飽食的體內信號感受遲鈍,同時卻對可增進食慾的外在刺激(視覺、嗅覺與味覺)極為敏感。研究清楚證實,與肥胖有關的其中一種外在刺激是看電視。

看電視與發胖有關,且此現象具有劑量相關效應。看電視時間增加及體能活動減少,被認為是導致美國肥胖兒童人數成長的主因。童年與青少年時期看電視不僅與過重有關,也與體適能不佳和肥胖、吸菸,以及成年後膽固醇含量升高有關,這意謂過度觀看電視對健康會產生長期的不良影響。

儘管看電視相當符合上述心理學理論的觀點(對外界信號敏感度增加),然而看電視造成的數種生理影響會促進肥胖,例如體能活動減少與基礎代謝率降低至近似恍惚狀態。這些因素則明顯支持生理學觀點。

  • 生理因素

雖然心理學主要認為肥胖者對於飢餓和飽足的內在信號敏感度下降,然而一種新興的肥胖理論主張,卻幾乎恰好相反:此理論認為,肥胖者似乎對特定的內在信號極為敏感。

不幸的是,這些信號會因遺傳、飲食和生活習慣等因素的結合而導致食慾控制失調。在許多情況下,造成此功能失調的主因是因應高升糖飲食產生的胰島素抗性。肥胖的發展、惡化與維持,會形成一種包括胰島素抗性、腹部肥胖、脂肪激素改變、食慾控制喪失、飲食引發的產熱作用受損,以及腦部血清素含量降低等積極回饋的惡性循環。以上所有因素互相關聯,並且支持著肥胖主要是適應性反應失控的理論。若對上述潛在問題未能處理並提供適當的心理支持,最多只能達到暫時減重的功效。

 

自然療法治療肥胖的考量

有效控制肥胖的計畫與實現良好健康的基礎相符,亦即需要積極的心態、促進健康的生活方式(規律運動特別重要)、促進健康的飲食習慣和配套措施。以上要素環環相扣,所有要素同等重要。改善一種層面可能足以產生某些正向改變,但是要整合所有要素才能獲得最大成效。

最成功的長期持續減重方式是採取促進健康與維持理想體重的長期飲食及生活習慣,以達成逐步減重(每週降低0.5至1磅)。在積極減重期間及減重後保持運動,對於維持肌肉質量與骨骼密度,和防止腹部脂肪堆積至關重要。

  • 行為治療

儘管臨床研究指出,以行為方式控制肥胖經常能成功達到具有臨床顯著意義的減重效果,但是一般後續都會恢復成原有體重。大多數患者在三年內便回復到治療前的體重數字。為了獲得有效介入方式的最佳見解,檢視曾經大幅減重且復胖程度最低者的心理特徵是很重要的。經過研究,發現可避免明顯復胖的人,具備了六項主要行為特徵:

  • 維持高度體能活動(每日約一小時)
  • 攝取低卡路里、低脂、低升糖飲食
  • 規律吃早餐
  • 自我監測體重
  • 平日及週末皆維持一致的飲食模式
  • 避免憂鬱

這些特性與許多有助減重成功之必要推力的附加因素相互交織。舉例來說,大多數求助於醫師的肥胖患者都希望能夠減去20至30% 的體重。由於大多數人僅能適度減重,結果很多人迅速失去持續減重的動機和決心。然而,如果人們能感受到自尊和自信明顯提升,並且體驗到自己外貌改善、魅力提升並能夠穿戴更時尚的衣服,這將能在他們實現目標前,提供持續減重的巨大動力。

請記得,大多數人是為了改變外貌而減重,並非為了獲得健康的益處。雖然大眾普遍了解過重與健康風險的增加有關,卻只有相對少數的患者會因此而尋求治療。確定患者減重的首要目標為何,是幫助他們減重成功的關鍵步驟。

 

本文摘自《自然醫學百科 第一冊》/ 作者: 麥可‧莫瑞, 約瑟夫‧皮佐諾

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