現代人需要靜坐的三大原因

現代人需要靜坐的三大

人們對靜坐的看法是花了一些時間才改變,但如今大家已經認識到,超覺靜坐技術對現代許多壓力造成的疾病,具有強大的治療和預防功效,而且是顯著改善健康和工作表現的一項非常實用的工具。正如人們現在明白運動和健康飲食的重要性,世人繞了一大圈才終於了解靜坐的重要,特別是超覺靜坐。

當然並不是一直都這樣。我剛開始推廣時,有時只要一告訴對方我是靜坐老師,整場談話就會到此結束;現在,如果有人問我是做什麼的,而我說我在管理一個教導超覺靜坐的非營利組織,對方會傾身向前、洗耳恭聽,然後睜大眼睛說:「哦,這我可能真的用得著。」

究竟發生了什麼事?為什麼大家突然對靜坐感興趣?我將之歸因於一個糟得不能再糟的局面,而這個局面是由三項因素形成的:

其一,我們正身處一種壓力流行病之中。現代人面對的毒性壓力是有史以來最多的,足以危及免疫系統,妨礙認知和情緒的發展,並引起血壓升高,致使數千萬人面臨心血管疾病的風險——這是當代的頭號殺手。毒性壓力也助長一系列危害健康的失調狀況,例如飲食障礙、睡眠障礙、學習障礙、強迫症、躁鬱症等,並且會加速老化過程,縮短壽命。日復一日,壓力使我們充滿緊張和焦慮,讓人甚至無法享受那些曾使自己感到快樂的小事情。

因工作所需,我經常旅行,而在那些我遇見的人臉上,我能看見這樣的壓力。無論對方的身分為何、從事什麼工作、是哪裡人,都會告訴我,小小的刺激就經常讓他們過度反應,更別說生命中更大的挑戰了。他們承認自己會躲開響個不停的手機鈴聲,而意識到電子郵箱塞滿信件,則讓他們畏懼不已。這不是他們的幻想,事實上,壓力提高了我們對新的壓力觸發因子的敏感度;換句話說,壓力引發更多壓力。不誇張,而且很直白地說,壓力會殺人。

現今,我們和他人之間的連繫從不間斷,生活在一個全天候接通電源、一刻也不停歇的世界裡。我們被各式各樣的資訊、需求和感官輸入淹沒,困在一個無限循環的需求回路之中:閱讀、檢視、做決定、保留、刪除、回覆,然後前往下一個需求。取得的成就愈多,就被迫要做愈多高風險的決定。

的確,很多人工作過度;的確,很多人不喜歡自己的工作,但我也常遇到熱愛工作、喜歡壓力的人,希望一天當中可以有更多時間做事。遊戲的贏家喜歡接受挑戰。但是,無論你是熱愛或痛恨你的工作,還是免不了在身體和情緒上付出壓力的代價。你可能很享受工作,但如果早上醒來時覺得很累或被一股持續的焦慮暗流擊垮,而沒辦法起床,你還是很難有效工作。或者,也許你醒來時精神百倍,但到了午後就沒電了,喝幾杯咖啡也很難讓你打起精神撐到晚上,而且之前不會困擾你的事情,現在開始造成困擾了。你的記性大不如前,也比較難長時間集中注意力;你第一次發現自己有緊張性頭痛,或者必須吃安眠藥,否則徹夜難眠。

一切都在走下坡。你看了自己的診斷報告和預後評估,兩者都不太妙。在美國,壓力讓企業每年損失超過三千億美元,因為過勞的員工會心不在焉、筋疲力盡、注意力不集中、疲憊不堪;在英國,壓力是員工長期請病假最常見的原因——遠超過重複使力傷害、心臟病和癌症;在日本,政府已正式將毒性壓力列為致命現象,根據的是厚生勞動省從一九八七年開始蒐集的過勞死統計數據。

而我們竟然也把孩子推上這條路,讓他們愈來愈早面對壓力。我最近去拜訪一群小學二年級生,看著一張張可愛的小臉,講述我的工作。我用溫柔的口吻談到成年人的壓力,並隨口問道:「你們有多少人覺得有壓力?」

每一隻手都舉起來了。小學二年級生!我驚呆了。不是只有身處貧窮、暴力和不穩定家庭之中的孩子才備感壓力,小兒科醫師在門診中看到愈來愈多富裕家庭的孩子因課業壓力,而像成年人一樣焦慮不安。

所以我們知道出了問題,也知道必須想辦法解決。人們突然對靜坐感興趣的第二個原因,就是沒有魔法藥丸可以拯救我們不受壓力流行病的感染。我們通常都是到藥櫃裡尋找答案——當然啊,因為有個價值天文數字的藥物百寶箱是對付壓力相關疾病的救星。我們靠「使蒂諾斯」入睡,靠「贊安諾」安定神經,靠「聰明丸」提高工作表現。或者,我們去「成藥店」(可以這樣說)買幾杯咖啡來掩蓋症狀,撐一整天;然後到了晚上,也許喝幾杯葡萄酒讓自己放鬆下來。而孩子們開始依賴抗憂鬱劑和抗焦慮藥物對付注意力障礙問題的年紀,則愈來愈小。

但事實上,藥廠幾乎沒有提供真正可以防治毒性壓力的解藥。美國心理學會認為,他們二○一四年進行的全國性研究顯示「高度壓力和無效的因應機制,似乎成為我們文化中根深柢固的一部分,使得不健康的生活方式和行為持續存在於未來的世世代代中」。大型藥廠的藥物經常被證明是無效的,至於有效的藥物,則可能伴隨有害的副作用。隨著風險愈來愈高,自然有愈來愈多人開始往其他方向尋求解決辦法。

這就是靜坐突然熱門起來的第三個原因:科學、科學、更多科學。許多證據已經證實了靜坐的效益,即使疑心病最重的人也必須(或許勉強)承認,人在靜坐時的確發生了一些顯著且重要的事。

超覺靜坐的力量
Strength in Stillness:The Power of Transcendental Meditation
鮑勃‧羅斯  Bob Roth
方智

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