練習 : 和身體重新連結,擁有健康就擁有希望,擁有希望的人擁有一切。

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我們每個人大概都有過這樣的經歷,長期心情不好時,不知怎麼就很容易感冒發燒,而身體不好時,人的情緒也低落下來,做什麼都提不起精神來。雖然「身體」和「心理」是兩個單獨的詞,它們之間卻有莫大的聯繫。中醫裡有「怒傷肝、喜傷心、思傷脾、憂傷肺、恐傷腎」的說法,雖然實際上哪種情緒究竟跟哪個器官相應實在不能簡單地如此一概而論,但這段話卻指明了一個基本的道理,就是我們的身體和情緒是息息相關的。

現代心理學、神經科學和醫學中的研究也對身體和心理的關係有很多進一步的論證,我們軀體的許多變化都會對心理造成影響,同樣我們的情緒變化也會影響我們的身體狀況。所以在我們獲得心靈成長之前,首先來聊聊我們的身心之間是如何互相影響的,以及如何透過照顧身體保持心理健康。先來談談我們天天都要應對的壓力,我們都知道長期壓力是身心健康的大敵,但這究竟是為什麼呢?答案全都在我們千百年來進化而來的壓力反應神經系統裡。

當我們遇到突發狀況時,我們的自主神經系統就會開始工作,它會刺激腎上腺分泌腎上腺素(epinephrine)和去甲腎上腺素(norepinephrine),加快我們的心跳,增加肺活量,抑制消化、生殖和免疫系統功能,並令我們瞳孔放大,把注意力都轉移到壓力源上,我們會感覺異常激動興奮,總之我們的身體已經關掉一切和「幹掉一隻野獸」或「沒命地逃跑」不相關的功能,並把運動神經提到最佳狀況,準備全力一搏。

但這種激動狀態很難長時間持續,如果壓力沒有很快緩解,我們的腎上腺素很快就會燒光,於是身體就會開始分泌皮質醇(cortisol),以做好長期抗爭的準備。皮質醇又被稱為「壓力荷爾蒙」,它會使我們的血壓、血糖長期處於高水準,是身體準備和壓力打持久戰的訊號。而由於皮質醇會抑制免疫系統功能,所以長期壓力大會造成人的免疫力下降,導致一系列身體疾病。

不僅如此,許多心理問題,如焦慮、抑鬱,也經常與皮質醇分泌不正常有關。所以如果想要心理健康,我們首先就要注意身體壓力反應的訊號,並對訊號做出反應,透過各種方式緩解壓力。但是現代人的生活卻經常與自己的身體脫節。與我們的祖先不同,很多大城市裡的人每天不是擠在狹小的車廂裡,就是長時間坐在電腦前,吃飯睡覺都很不規律,有時連上廁所的時間都沒有,結果身體所發給我們的許多警訊都在無意識間被忽視了。

我們甚至養成了忽視身體的習慣,並把它當成一種美德,比如我讀書時就經常聽到所謂「你能有多出息全看你對自己能有多狠」之類的成功學美談,宣揚不吃飯不睡覺,全心全力投入工作學習的「敬業精神」。在人生中的某些非常時期,我們可能確實要這麼做,但如果長期如此,身體早晚吃不消,相關的心理問題也可能接踵而至。

最常見的身心疾病就是胃病。我們諮詢師之前經常聊到胃是情緒器官,一件事你喜不喜歡、合不合適只要想著那件事時感覺一下胃裡的感覺就好了。如果胃裡很舒服或沒感覺,那這件事八成就是沒問題的;如果感覺胃裡攪動,甚至想吐,那這件事八成對你有不良影響。不論生活中有任何壓力,我們的胃首先都會起反應,如果長期生活在高壓精神下,要想不鬧胃病都是難事,因此很多有焦慮問題的人都是腸胃科的常客。

心血管疾病和心理狀態也有莫大聯繫。醫科上有所謂「A型人格」的說法,這類人一般進取心強,期望值高,做事急躁,容易緊張,結果就是這類人成了心血管疾病的高發人群,經常被各種高血壓、中風光顧。很多肌肉痠痛問題更是和壓力有關,這不僅僅是坐姿站姿問題,形成了神經緊張習慣的我們經常在能放鬆時也想不起來要放鬆,結果就肌肉疲勞損傷了。

當然,最嚴重的情況還是「過勞死」,它可以說是身心分離症的最嚴重後果。人類都有基本的求生本能,理論上來說怎麼也不可能活活把自己累死,一般離身體極限還很遠時,我們的身體已經一大堆警報了,甚至垮了下來。但當我們一心一意只想著要完成什麼事業,徹底放棄了身體時,身體扛不住,也就只能不好意思地放棄我們了。

談了這麼多關於身心關聯的問題,以及忽略身體可能造成的危險,接下來我介紹一個小練習,幫助大家和自己的身體重新連接起來,並幫助你發現現在身體裡最主要的問題。這個練習非常簡單,隨時隨地都可進行,一次一般需要十五到二十分鐘。你可以找一個比較安靜的時間,平躺在床上或有地毯的地上做,坐著做這個練習也可以,但新手練習者還是躺著做最好。因為躺著時身體本來就比較放鬆,你就更可以把注意力集中到練習上。

軀體掃描練習

首先做三~五次的深呼吸,想像在呼氣時身體隨著每次呼吸沉入床墊或地板裡,然後感覺一下身體與床面或地板接觸的感覺,並注意自己的身體正在被它們支持著,這樣感覺一分鐘左右。

接著把注意力集中在你的雙腳上,注意自己的腳上有怎樣的感覺,是熱、冷、放鬆、緊張,又或什麼感覺都沒有?單純地感覺那種感受,不需要特別去控制或改變。

然後把注意力放在你的腿上,同樣去注意自己有哪些感覺,你覺得自己的腿緊張或放鬆嗎?你能感覺到自己的腿嗎?你可能會有其他想法冒出來,比如對自己的腿不滿意,或有些受傷的回憶,又或腦子裡開始出現一些無關的事,比如明天的安排之類的。這時你只要溫和地把注意力帶回自己正在感覺的身體部位即可,不需要特別做什麼。

之後你可以把注意力移到臀部,感覺那裡與床、地板或凳子接觸的感覺,或那周圍是否有其他感覺……

再移到腹部,感覺自己的腸胃處於什麼狀態,是否覺得很脹,或肚子空空的呢?

接下來是胸口,你可以嘗試感覺自己的心跳,有些人能夠感覺到,有些人不能,但都不必太在意,只要安於你當時的感受即可,不論它是什麼,甚至沒有任何感受。

接下來將你的注意力移到胳膊,感覺胳膊自然垂下的感覺,或你在那個位置有其他感覺?

然後把注意力放在肩膀和脖子,感覺這裡是緊張或放鬆?很多人經常會不自覺地聳起肩膀或拉緊脖子而不自覺,此時你可以感覺一下自己無意識時究竟在做什麼。

最後把注意力放在你的頭部,你能感覺到自己臉部的每一個位置嗎?你也可以感覺一下後腦的皮膚,看看它是抽緊還是放鬆。

整個過程結束後,把注意力散布到整個身體上,感覺你的身體是一個整體的感覺是什麼樣子。你的身體有哪些部位感覺仍然特別明顯?或是否有哪些部位完全感覺不到呢?你現在的感覺和剛開始時有什麼不同嗎?還是基本上都相同呢?

本文摘自:
療癒時光,你終將盛放
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